¿Para qué sirve el Ginkgo Biloba? Propiedades y beneficios de esta planta ancestral

¿Sabías que el ginkgo biloba es uno de los árboles vivientes más antiguos de la Tierra?

Hay indicios de su existencia hace al menos 300 millones de años. Increíble, ¿eh?

Los chinos llevan utilizando esta planta desde tiempos inmemoriales, pero muchas de las aplicaciones modernas han llegado a partir de investigaciones científicas, procedentes principalmente de Alemania, donde suelen recetarla médicamente.

El ginkgo biloba, conocido científicamente como Salisburia Adiantifolia, es un extracto natural obtenido a partir de las hojas del árbol chino también conocido como Ginkgo. EGb761 y GBE son los términos científicos utilizados para estandarizar el extracto de esta planta, la cual también se caracteriza por sus efectos como potenciador cerebral.

¿Pero para qué sirve exactamente el ginkgo biloba y cuáles son sus propiedades?

Propiedades del Ginkgo Biloba

Según la medicina tradicional china y estudios clínicos llevados a cabo recientemente, el ginkgo biloba es seguro, efectivo y beneficia el cuerpo de numerosas formas porque provoca efectos protectores contra el daño mitocondrial y el estrés oxidativo.

¿Qué es lo que convierte al ginkgo biloba en tan poderoso?

El extracto de ginkgo contiene dos componentes (flavonoides y terpenoides) que tienen elevadas propiedades antioxidantes. Estas sustancias ayudan a combatir las enfermedades relacionadas con el envejecimiento combatiendo el estrés oxidativo que se produce en el cuerpo humano, y que normalmente empeora a medida que vamos envejeciendo.

ginkgo biloba propiedades

Mientras que los beneficios del ginkgo biloba se han demostrado en personas de todas las edades, algunos resultados sugieren que sus efectos estimulantes en las funciones cognitivas son mayores en individuos de entre 50 y 59 años.

Según la Universidad de Maryland, los científicos han encontrado más de 40 componentes en esta planta, pero aparentemente solo dos de ellos actúan como medicinas: los flavonoides y los terpenoides. Los flavonoides son antioxidantes de origen vegetal.

Estudios en laboratorios y en animales muestran que los flavonoides protegen los nervios, el corazón, los vasos sanguíneos y la retina de posibles daños. Los terpenoides (también conocidos como ginkgoloides) mejoran el flujo sanguíneo dilatando los vasos sanguíneos y reduciendo la viscosidad de las plaquetas.

Su capacidad de incrementar la dilatación vascular y aumentar la salud de los vasos sanguíneos en gente de todas las edades ayuda a mejorar la actividad y desarrollo cerebral. También desintoxica el sistema inmune.

Muchos de los beneficios del ginkgo están ligados a funciones cerebrales como la memoria y la concentración, además del rendimiento mental. De hecho, de acuerdo con un informe del International Journal of Phyotherapy and Phytopharmacology, es “el remedio herbal más investigado y utilizado para los desórdenes cognitivos y la enfermedad del Alzheimer.”

Una teoría es que, debido a que ayuda a incrementar la absorción de glucosa (ayudando a metabolizar el azúcar) en las células del cerebro, tiene el potencial de mejorar la transmisión de las señales nerviosas responsables de la memoria, el estado de ánimo, la realización de tareas, la regulación del ritmo cardiaco y la salud ocular, además de muchas otras funciones vitales.

Las propiedades del extracto de ginkgo biloba dan lugar a varios beneficios en la salud, principalmente en personas de avanzada edad.

Esta hierba ancestral aumenta la utilización de oxígeno y mejora la memoria, concentración y otras facultades mentales.

Se ha comprobado también que este extracto herbario mejora la visión lejana y puede revertir los daños en la retina del ojo.

Los estudios confirman que es muy valiosa para el tratamiento de la depresión en personas mayores.

Puede aliviar el sufrimiento provocado por jaquecas, sinusitis y vértigo.

También ayuda a disminuir el zumbido crónico en los oídos conocido como tinnitus.

Beneficios del Ginkgo Biloba que se han demostrado científicamente

Recientemente, se han llevado a cabo exahustivas investigaciones sobre las propiedades medicinales del extracto de hoja de ginkgo biloba.

Esta sustancia es efectiva en el tratamiento de la acrocianosis, la enfermedad de Alzheimer, la atrofia cerebral, insuficiencias cerebrales, sordera, demencia, depresión, menopausia, enfermedad vascular periférica, síndrome de Raynaud, retinopatía, senilidad, pérdida de memoria a corto plazo, tinnitus, enfermedades vasculares y vértigo.

propiedades y beneficios curativos del ginkgo biloba

#1 Propiedades antioxidantes

Propiedades antioxidantes del extracto de ginkgo

Aunque el oxígeno es esencial para vivir, también puede provocar efectos adversos sobre el cuerpo humano. A menudo se crean moléculas inestables de oxígeno como resultado del funcionamiento del cuerpo humano o de factores externos. Estas moléculas inestables, llamados radicales libres, pueden dañar las células y las estructuras que hay en ellas. Si no se reparan estos daños, se puede replicar en nuevas células, dando lugar a enfermedades como el cáncer y otros problemas de salud. Los radicales libres también pueden dañar las paredes de las arterias, permitiendo que se acumulen depósitos grasos en ellas que incrementan el riesgo de padecer enfermedades cardiacas. El ginkgo biloba actúa como un antioxidante que combate los radicales libres y repara los daños moleculares. Un amplio estudio de investigación sugiere que los antioxidantes pueden jugar un papel muy importante a la hora de prevenir o retrasar enfermedades relacionadas con el corazón, cáncer y otros males. Los antioxidantes pueden detener el daños en las células y aminorar los efectos del evenjecimiento.

#2 Incrementa la concentración

Los estudios demuestran que el ginkgo puede ayudar a combatir la mala concentración, revertir el declive cognitivo y sanar la fatiga. Incluso es útil para tratar la insuficiencia cerebral, una condición caracterizada por baja concentración, confusión, bajo rendimiento físico, fatiga, dolores de cabeza y cambios de humor. Muchos de los beneficios que los investigadores han descubierto se basan en el hecho de que es un efectivo antiinflamatorio que incrementa la actividad antioxidante, disminuye el estrés oxidativo y mejora la circulación. Todos factores importantes para mantener la salud cognitiva.

Cuando los investigadores del Instituto de Psicología Médica en la Universidad de Munich probaron los efectos del extracto en adultos con una buena salud mental durante un periodo de cuatro semanas, hallaron diferencias significativas en la salud mental y en la calidad de vida entre el grupo que tomó ginkgo y el que no lo hizo. No había diferencias entre los dos grupos en términos generales de salud. El grupo que tomó la planta experimentó una mejora del rendimiento motor y salud emocional y no reportaron ningún síntoma de intolerancia ni efectos secundarios. No se observaron tampoco ningún tipo de efectos adversos durante el estudio, lo que sugiere que el ginkgo biloba es una manera segura y efectiva de potenciar las capacidades mentales.

#3 Reduce el riesgo de Demencia y Alzheimer

A pesar de que no cura la enfermedad, en general, la literatura científica está de acuerdo que el ginkgo biloba es beneficioso para las personas que sufren deterioro cognitivo, incluyendo enfermedades como la demencia o el Alzheimer. Ciertos estudios han concluido que puede ayudar a mejorar el rendimiento cognitivo y la memoria tanto en personas mayores como en adultos jóvenes, pero es especialmente útil para el deterioro mental causado por el paso de los años.

Muchos estudios han investigado qué efectos tiene el ginkgo biloba a la hora de disminuir los síntomas del Alzheimer en pacientes bajo tratamiento con medicamentos inhibidores de colinesterasa. Pero cuando estos pacientes toman una suplementación de gingko biloba y son comparados con los que no la toman durante un año de terapia, se aprecian diferencias significativas en la calidad de vida según los tests de la escala de evaluación cognitiva de la enfermedad de Alzheimer (ADAS-cog) y la escala de actividades funcionales de la vida diaria (ADL).

Como todavía no hay estudios fiables sobre qué causa la enfermedad de Alzheimer, no hay una idea definida de cómo el ginkgo funciona para estabilizar la enfermedad y, en algunos casos, mejorar la calidad de vida de los que la sufren. Los investigadores han hallado que el Alzheimer se caracteriza por una gran pérdida de células nerviosas en el cerebro, particularmente en las áreas que controlan la memoria y el pensamiento. Como hay evidencias de que los antioxidantes ayudan a ralentizar la destrucción de los nervios, está garantizado que las propiedades antioxidantes del ginkgo también funcionan. También se cree que hay una conexión entre la enfermedad y la disminuación de riego sanguíneo al cerebro. En ese caso, los efectos vasodilatadores pueden resultar de gran ayuda durante el tratamiento. De cualquier manera, doctores y científicos importantes creen que es el suplemento por excelencia para retrasar el desarrollo, y posiblemente tratar, el Alzheimer.

El ginkgo es incluso capaz de favorecer la recuperación en casos de embolia cerebral o lesiones cerebrales traumáticas. En forma de extracto, es ampliamente utilizado en los tratamientos en pacientes con accidente cerebrovascular isquémico agudo en China. Cuando los investigadores de la Universidad de Medicina China de Beijing examinaron las evidencias de 14 ensayos aleatorios controlados de pacientes con lesiones cerebrales encontraron resultados mixtos, pero declararon que el extracto de ginkgo biloba tuvo un efecto positivo en pacientes con discapacidad neurológica y en la calidad de vida en 9 de los ensayos. Algunos estudios incluso han descubierto que, en combinación con fármacos antipsicóticos, el ginkgo podría ser un tratamiento complementario efectivo para personas que sufren de esquizofrenia y desórdenes mentales graves. También tiene el potencial de mejorar la función cognitiva en personas con esclerosis múltiple, convirtiéndolo en un tratamiento natural a considerar para esta enfermedad, aunque se requieren más estudios al respecto.

mejora el alzheimer y la pérdida de memoria

#4 Ayuda a combatir la ansiedad y la depresión

Si sufres de estrés crónico que perjudica tu calidad de vida, nerviosismo, depresión o cambios de humor, el ginkgo biloba podría ayudarte. Los estudios indican que aumenta la capacidad del cuerpo para lidiar con los factores estresantes y contrarresta los efectos de niveles elevados de hormonas del estrés, como el cortisol y la adrenalina. Esta hierba incrementa naturalmente la capacidad del cuerpo para hacer frente a los problemas y las preocupaciones. También podría ser especialmente útil para personas con trastornos de ansiedad generalizada, depresión estacional, ataques de pánico y fobias sociales.

Existen pacientes que sufren diferentes grados de insuficiencia vascular que notaron mejoras en el estado de ánimo después de tomar dosis de extracto de ginkgo biloba durante un tiempo. Esto ha suscitado una oleada de interés a la hora de utilizar esta planta para tratar la depresión, especialmente en ancianos. Son muchos los que han visto como este suplemento ha potenciado otros tratamientos depresivos y, en muchos casos, incluso prevenir la necesidad del uso de fármacos en casos leves de depresión. Incluso los menores de 50 se pueden beneficiar de los efectos antidepresivos del ginkgo biloba. En cualquier caso, los mayores niveles de mejora se han experimentado en pacientes mayores.

#5 Combate los síntomas del Síndrome premenstrual

Algunos estudios recientes han demostrado efectos positivos al tomar ginkgo biloba para reducer los síntomas del syndrome premenstrual, incluyendo los cambios de humor, dolores de cabeza, jaquecas, cefaleas, ansiedad, fatiga, y dolor muscular. También parece que tiene efectos beneficiosos en el estado de ánimo en mujeres postmenopáusicas y puede ayudar a mejorar síntomas similares.

Un estudio de 2008 publicado en el Journal of Alternativa and Complimentary Medicine comparó los efectos del ginkgo biloba en dos grupos de mujeres similares en características demográficas y en síntomas del síndrome premenstrual. Después de seis meses tomando el extracto, hubo un descenso generalizado en la gravedad de los síntomas físicos y psicológicos tanto del grupo que lo tomó, como del que no. Sin embargo, el grupo que tomó ginkgo mejoró en un porcentaje mayor (23,7% frente al 8,7%).

#6 Ayuda a mantener la salud visual y del ojo

Aunque se necesita más evidencia al respecto, parece que el ginkgo es beneficioso para la salud ocular, ya que mejora el flujo sanguíneo en los ojos y combate los daños en la córnea, macula y retina provocados por los radicales libres. Puede ir especialmente bien para los adultos que quieran preservar su vista y disminuir los daños provocados por los rayos UV o el estrés oxidativo en los tejidos del ojo.

Algunos estudios han descubierto que es efectivo a la hora de reducir el riesgo de la degeneración macular provocada por la edad gracias a su factor de activación de plaquetas y la prevención de los daños causados en la membrana por los radicales libres. Los factores vasculares y el daño oxidativo son dos de las principales causas de la pérdida de visión y otros desórdenes del ojo relacionados con la edad, pero las plantas y hierbas antioxidantes como el ginkgo biloba ayudan a mitigar estos efectos.

Existen estudios donde se han observado mejoras en el campo visual de pacientes con glaucoma.

EGb mejora la salud del ojo, la ansiedad, depresión y la líbido

#7 Ayuda a prevenir y a tratar el trastorno de déficit de atención con hiperactividad

Ciertos estudios que utilizan terapias combinadas con ginkgo han hallado alivios y mejoras en la concentración en personas que sufren de déficit de atención con y sin hiperactividad. Como esta planta ayuda a mejorar la concentración, la memoria y el rendimiento en las tareas realizadas, también podría reducir los síntomas en personas disléxicas.

Se necesitan más estudios, pero hay pequeñas evidencias de que puede ayudar a reducir comportamientos y síntomas del autismo, convirtiéndolo en un tratamiento natural para esta enfermedad.

#8 Mejora la líbido

La causa principal de la impotencia es una mala circulación y un mal flujo sanguíneo en el pene. El ginkgo biloba tiene efectos positivos en el equilibrio hormonal, especialmente en los niveles de serotonina, en la presión sanguínea y en la circulación, por lo que podría ayudar a hombres con disfunción eréctil y la líbido baja. También tiene el potencial de dilatar los vasos sanguíneos y mejorar el flujo de la sangre en los genitales, lo cual es muy importante para una correcta salud reproductiva.

Hay algunos informes que demuestran su potencial a la hora de tratar la disfunción eréctil provocada por antidepresivos (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina).

#9 Es bueno para los dolores de cabeza y las migrañas

El ginkgo es un remedio natural efectivo contra los dolores de cabeza o jaquecas que se producen de forma frecuente. También reduce la aparición y la gravedad de migrañas, ya que disminuye el dolor, aumenta la dilatación de los vasos sanguíneos y combate el estrés que puede provocarlas.

Los dolores de cabeza pueden surgir a causa del estrés, la fatiga, alergias, vista cansada, una mala postura, alcohol, drogas, niveles bajos de azúcar en la sangre. Hormonas, constipados y deficiencias nutricionales. Los increíbles beneficios que el ginkgo biloba tiene en nuestro estrés y fatiga van de la mano con su habilidad para atenuar la cefalea tensional.

#10 Disminuye los síntomas del Asma

Algunos estudios han demostrado que el extracto de ginkgo biloba puede reducer los síntomas relacionados con el asma. Como disminuye la inflamación, mejora la actividad antioxidante y tiene efectos positivos en las funciones nerviosas, los pacientes que lo toman afirman que tienen menos problemas respiratorios.

#11 Ayuda a curar las hemorroides

Existen estudios que concluyen que el ginkgo biloba es bueno para las personas que sufren hemorroides dolorosas, que causan inflamación, dolor y sangrado debido al incremento de la presión en las venas del ano y recto. Puede ayudar a reducir el dolor y a mejorar su tolerancia y eliminar la inflamación, lo cual ayuda a detener las hemorragias asociadas a las hemorroides, convirtiéndolo en un tratamiento recomendable para las almorranas.

#12 Combate la Fibromialgia

Otros estudios han descubierto que suplementarse con CoQ10 y ginkgo a la vez mejora la calidad de vida dela gente a la que se la ha diagnosticado fibromyalgia, un trastorno del Sistema nervioso. La fibromialgia se manifiesta con dolor muscular generalizado, acompañada de fatigas, dolores de cabeza y dificultades para dormir, ansiedad y depresión. El ginkgo biloba puede ser utilizado como un tratamiento natural contra la fibromialgia.

#13 Se puede utilizar para la enfermedad de Raynaud

La enfermedad o fenómeno de Raynaud se produce porque los vasos sanguíneos (vénulas) que reaccionan de manera exagerada frente al frío y se contraen, reduciendo el flujo sanguíneo privando de oxígeno a las extremidades. El ginkgo biloba puede ayudar a sobrellevar esta enfermedad dilatando los vasos sanguíneos.

#14 Mejora el Parkinson

mejora las enfermedades cerebrovasculares y el parkinson

La falta de dopamina produce rigidez, temblores y pérdida de coordinación muscular, síntomas típicos del Parkinson. Hay doctores que afirman que, combinado con otros tratamientos, el ginkgo biloba pueden ayudar a mejorar los síntomas de esta enfermedad debido a que el incremento del flujo sanguíneo permite que circule más dopamina en las áreas del cerebro que más la necesitan.

#15 Accidentes cerebrovasculares

Los científicos continúan estudiando los beneficios en la prevención y el tratamiento del ginkgo biloba en los pacientes con accidente cerebrovascular. Hay creencias de que, previendo el desarrollo de coágulos sanguíneos e incrementando el flujo de la sangre hacia el cerebro, esta ancestral planta puede parar los accidentes cerebrovasculares, además de inhibir los daños en las células del cerebro que se producen después de un accidente.

#16 Mejora el vitíligo

El vitíligo es un trastorno en el cual los melanocitos, que son las células que le dan dolor a la piel, se destruyen. El resultado son manchas blancas en la piel en diferentes partes del cuerpo.
El estrés oxidativo es una de las causas del vitíligo. El ginkgo biloba tiene propiedades antioxidantes que ayudan a detener la progresión e incluso revertir esta condición.

En un estudio, se le suministró placebo y 40 mg de extracto de ginkgo biloba a 47 pacientes al azar tres veces al día. El grupo que lo tomó  experimentó síntomas significativos de cese en la progresión de la despigmentación. Los investigadores concluyeron que esta hierba medicinal es una terapia efectiva y segura para contrarrestar los efectos del vitíligo.

Contraindicaciones del Ginkgo Biloba

Aunque el ginkgo biloba se considera muy seguro y es muy poco problable que cause efectos secundarios, como con todos los tratamientos herbarios, hay algunas precauciones que se deben tomar.

Recuerda que es muy importante mantenerse dentro de los márgenes de las dosis recomendadas en cualquier tratamiento natural y también comentarle al doctor si se están tomando otros medicamentos, va a ser operado o estás combatiendo una enfermedad crónica. De esta manera, se reduce mucho el riesgo de padecer efectos secundarios e interacciones peligrosas.

¿Estás tomando ginkgo biloba o piensas hacerlo próximamente? Entonces debes conocer también las posibles contraindicaciones y efectos secundarios del extracto.

Ten en cuenta que no existe una regulación estricta de plantas medicinales y suplementos. No hay garantía de la efectividad, pureza y seguridad de los productos y los efectos pueden variar.

Por eso, lee siempre las etiquetas de los productos.

Si tienes alguna condición médica o tomas otro tipo de medicamentos, plantas medicinales o suplementos, deberías hablar con un experto cualificado en la materia antes de empezar una nueva terapia. Consulta con un profesional inmediatamente si has experimentado efectos secundarios.

Las alergias pueden provocar efectos adversos si tomas ginkgo

Evita tomar ginkgo biloba si tienes alguna alergia o susceptibilidad a esta planta o a algún miembro de la familia Ginkgoaceae. Es posible que las personas alérgicas al urushiol (corteza de mango, zumaque, hiedra venenosa, roble venenoso, anacardos) sufran algún efecto secundario.

alergias y efectos adversos de tomar ginkgo biloba

Efectos secundarios y advertencias del extracto

Generalmente, para una persona adulta, el ginkgo biloba es seguro cuando se toma por vía oral en las dosis recomendadas durante un periodo de hasta seis meses. Una de las complicaciones que más preocupan a los científicos es el sangrado, el cual ha resultado ser grave en un número muy pequeño de casos.

El ginkgo puede causar un aumento o disminución de la presión sanguínea. Las personas que toman medicinas, suplementos o hierbas medicinales que alteran la presión sanguínea deberían tener precaución.

También se han dado casos de somnolencia y sedación. Tómalo con precaución si vas a conducir o manejar maquinaria pesada.

El ginkgo puede reducir los niveles de azúcar en la sangre. Si padeces diabetes o hipoglicemia o si tomas medicamentos, hierbas o suplementos que alteran la presión sanguínea debes tomar precauciones. Los niveles de glucosa en la sangre necesitan ser monitorizados por un profesional de la salud cualificado y la medicación se debe ajustar a las necesidades de cada paciente.

Debe ser utilizado prudentemente en personas con historial o riesgo de trastornos estomacales, intestinales, músculo-esqueléticos, en el sistema nervioso, psiquiátricos, convulsiones, o trastornos en la piel. Usar con cautela en personas con el síndrome de Stevens-Johnson, así como en niños y mujeres que tratan de concebir, están embarazadas o dando el pecho.

Si estás tomando sustancias para enfermedades del corazón o para las convulsiones, fármacos anticolinérgicos, antidepresivos, sustancias metabolizadas por la enzima CYP450 o St. John’s Wort consulta con un profesional.

Usar también con precaución en personas bajo terapia electroconvulsiva.

El ginkgo biloba puede incrementar el riesgo de sangrado. Se debe evitar en personas que tienen trastornos hemorrágicos o que tomen medicamentos que incrementan el riesgo de hemorragia. Se deben ajustar las dosis a cada paciente.

Evita ingerir semillas o pulpa de ginkgo debido a sus potenciales efectos adversos.

Evítalo también durante las dos o tres semanas previas a una intervención quirúrgica o dental.

Evita inyectarlo en sangre.

ginkgo biloba efectos secundarios y contraindicaciones

El ginkgo puede causar alteraciones en los niveles de insulina, espasmos en el esfínter anal, cambios de comportamiento, sangrado después de una intervención quirúrgica, hemorragia del ojo, sangre en orina, visión borrosa, hematomas, paro cardiaco, coma, estreñimiento, muerte, diarrea, distorsión del sabor, somnolencia, sequedad bucal, edema, reducción de la fertilidad, dolor o irritación gastrointestinal, jaquecas, palpitaciones del corazón, hemorragia, hipomanía, incremento del apetito, incremento del sangrado, inflamación en el ano y el recto, hemorragias internas en el cerebro o el cráneo, latidos irregulares, isquemia (flujo sanguíneo reducido), pérdida del conocimiento, molestias gastrointestinales leves, inflamación de la boca o los labios, pérdida del tono muscular, debilidad muscular, náuseas, interacciones negativas con St. John’s Wort (rigidez muscular, latidos rápidos, fiebre, agitación y sudores), nerviosismo, efectos neurológicos adversos, palpitaciones, priapismo (erección prolongada), efectos psiquiátricos adversos, sarpullidos, ardor en el recto, agitación, tristeza, sedación, convulsiones, síndrome de serotonina causado por los efectos adictivos con los inhibidores de la monoamino oxidasa (IMAO), reacciones en la piel como inflamación, entumecimiento, irritación, escozor, adormecimiento, síndrome de Stevens-Johnson, derrame, malestar estomacal, vómitos, pérdida de peso, dilatación de los vasos sanguíneos, síndrome de abstinencia y dependencia.

Si vas a tomar ginkgo biloba, toma precauciones en el periodo de embarazo y lactancia

El ginkgo biloba se debe usar con precaución durante el embarazo debido a su potencial para incrementar el riesgo de hemorragia. Evita también el ginkgo durante la lactancia, ya que no hay estudios suficientes al respecto.

contraindicaciones del ginkgo biloba durante el embarazo y lactancia

Ya sabes, si has oído que el ginkgo biloba tiene muchos beneficios, ten en cuenta que, aunque son poco probables, también existen efectos secundarios, por lo que consulta siempre con un profesional antes de tomarlo.

¿Quieres ayudarnos a conseguir un mundo más sano y sostenible? ¡Compártelo! 😊
compartir en redes sociales